2017年宇宙ゆく年くる年

皆様、年末年始はどう過ごされてますでしょうか。
さて、毎年の恒例企画となった「宇宙ゆく年くる年」。宇宙開発から天文まで、2017年の宇宙ニュースを振り返ります。
それでは1月からスタートです!

 

1月 JAXAの超小型ロケット「SS-520」の打上げ失敗

1月

SS-520 4号機の打上げの様子 Image Credit : JAXA

JAXAが挑戦した超小型・超軽量の衛星打上げロケットSS-520の4号機。第3段ロケットによる人工衛星の軌道投入に失敗しました。原因は、これまで実績のある第2段ロケットで電線が断線してしまったことでした。今回うまくいかなかった部分だけでなく、うまくいった部分もその原因を調査することで更なる改良を加えたSS-520の5号機が、2018年度初めに打ち上げられる予定です。一年越しの再挑戦に目が離せません!

 

 

2月 地球からわずか39光年、7つの地球サイズの惑星発見

2月

TRAPPIST-1のイメージ図 Image Credit : NASA

太陽系からずか39光年の距離に7つもの地球サイズの惑星があることが確認されました。7つの惑星のうち3つが水の存在しうるハビタブルゾーンに存在することがわかりました。このTRAPPIST-1惑星系のポイントは、恒星と惑星の相対的な大きさが生命の誕生に理想的である点と、太陽系に近いため惑星の大気を調べることができる点です。惑星の大気を調べることで、生命体に必要な元素や化合物が惑星上に存在するかを調査することができます。

 

 

3月 SpaceX社初の再使用ロケット打上げ&着陸成功

3月

Falcon 9 の打上げの様子 Image Credit : SpaceX

SpaceXがついにロケット第一段の再使用に成功しました!これまで何度も第一段の着陸に成功していましたが、再使用ロケットの打上げと着陸に成功したのは初めてのことです。今後、ロケットを繰り返し利用することで大幅なコストダウンが期待されています。第一段の着陸だけでなく再使用も当然のこととみなされる時代が来ることを10年前に考えられた人は、果たしてどれほどいたのでしょうか。

 

 

4月 土星衛星「エンケラドス」に熱水噴出孔存在か

4月

土星探査機カッシーニがとらえたエンケラドス Image Credit : NASA

2017年4月13日に開かれた記者会見で、土星探査機カッシーニがエンケラドスから水素分子が噴き出していることを確認したと発表しました。この水素分子はエンケラドスに生命の熱水噴出孔が存在する証拠となります。地球の熱水噴出孔が生態系を育んでいることから、エンケラドスにも生命が存在する可能性があると考えられています。人類待望の地球外生命体発見の候補地としてエンケラドスにも大きな注目が集まっています。

 

 

5月 カナダの大学、ダークマター可視化に成功

5月

ダークマターを可視化した画像 ImageCredit: S.EPPS&M.HUDSON / UNIVERSITY OF WATERLOO

質量はあるのにほかの物質と相互作用しない「ダークマター」。わたしたちが観測できる物質だけでは銀河が形を保持する重力が足りないことから、存在が提唱されるようになりました。ダークマターは光を吸収・反射することもないため、直接観測することはできません。カナダのウォータールー大学の研究者たちは、「弱い重力レンズ」を用いてこの謎の物質の可視化に成功しました。重力レンズとは、観測者と星の間にある巨大な重力源によって時空が曲げられ、対象となる星が歪んで見える現象です。研究者たちは膨大な画像を合成し、弱い重力レンズの影響を解析しました。その結果、ダークマターが蜘蛛の巣のような巨大構造を成していることが分かったのです。

 

 

6月 LIGO、重力波検出に成功-3度目の快挙

6月

衝突した2つのブラックホールのイメージ図 ImageCredit:AURORE SIMONNET, LIGO, CALTECH, MIT, SONOMA STATE

30億年前、はるか彼方の球状星団で衝突した2つの大質量ブラックホール。この衝突・融合によって解放された膨大なエネルギーは、時空を歪めさざ波のように宇宙に広がりました。
この「さざ波」すなわち重力波を、地球のレーザー干渉計重力波観測所(LIGO)が捉えました。地球に届いた重力波は、陽子の直径よりもはるかに小さい空間の歪みを引き起こしました。人間が気付くことはもちろん不可能ですが、高感度のLIGOはこの小さな歪みをとらえたのです。
LIGOは過去2回に渡って重力波を検出しており、今回で3回目の検出成功となりました。LIGOのデータは、謎の物質ダークマターの概念に疑問を投げかけているといいます。今後のさらなる重力波の検出により、この疑問への答えが導き出されるはずです。

 

7月 ジュノーが木星の大赤斑を至近距離から撮影

7月

木星に接近するジュノー探査機のイメージ図 ImageCredit: NASA/JPL-Caltech

NASAの木星探査機ジュノーが木星の上空わずか9000kmを通過し、大赤班を撮影しました。赤い目玉のような大赤班の正体は、地球が収まってしまうほどの巨大な嵐です。大赤班は数世紀にわたって続いていますが、この150年ほどは縮小する傾向にあるといいます。今回撮影されたような画像は、嵐にエネルギーを供給したり奪ったりする木星内部の力学の解明に役立つことが期待されています。

 

 

8月 民間宇宙ロケットMOMO初号機打ち上げ

8月

完成したロケット「MOMO」とインターステラテクノロジズの稲川貴大社長 ImageCredit:時事通信社

民間宇宙ベンチャー企業インターステラテクノロジズが開発した観測ロケット、MOMO初号機が北海道から打ち上げられました。MOMOは全長10メートル、重さ1トンの液体燃料一段式のロケット。人工衛星は搭載せず、先端部の観測機器で高度や位置を確認する予定でした。
濃霧や機体トラブルによる度重なる延期の後打ち上げられたMOMOですが、目標としていた高度100km以上の宇宙空間には到達せず、30~40kmにとどまりました。インターステラテクノロジズの創設者、堀江貴文氏はTwitterで「無事ロケットは離床して飛んで行きましたが、残念ながら宇宙までは到達できませんでした。しかしながら貴重なデータが取れたのでリベンジして宇宙まで飛ばす日も近いです。」と発言しています。

 

 

9月 ありがとう、さようなら、カッシーニ

9月

土星を周回するカッシーニのイメージ Image Credit : NASA

2004年に土星探査を開始し、13年にわたって活躍したNASAの土星探査機カッシーニが、2017年9月15日に土星の大気圏に突入し、その任務を終えました。カッシーニは、土星とその衛星の素晴らしい画像の撮影、土星の衛星であるエンケラドスやタイタンの生命可能性に関する大発見など、人類に計り知れない科学的進歩をもたらしてくれました。そんなカッシーニのグランドフィナーレには多くのファンが、感謝と敬意をもってその死を悼んでいました。

 

 

10月 月周回衛星「かぐや」が発見した月の地下空洞

月の地下空洞の外観 Image Credit : JAXA

JAXAは月周回衛星「かぐや」から得られたデータから、月の地下数10~100 m付近の深さに地下空洞が存在することを発見しました。地球と異なり大気がほぼない月では、強い宇宙線が降り注ぎます。地下空洞はそのような宇宙線を遮断してくれることから、月に人が住める可能性が高くなりました。少し前まではSFとしてしかみなされなかった月面都市計画が実現するための大きな一歩となった発見でした。

 

 

11月 「遠方からの初めての使者」太陽系外の小惑星オウムアムア

Artist’s impression of the interstellar asteroid `Oumuamua

オウムアムアのイメージ画像 Image Credit : NASA

NASAが発見した小惑星は葉巻型の奇妙な形状をしており、今まで見たことのない明るさの変化を見せました。この小惑星は私たちの太陽系に太陽系外から速いスピードで接近し、通り過ぎていきます。そのため、ハワイ語で「遠方からの初めての使者」を意味する「オウムアムア」と命名されました。これは太陽系外から接近してくる天体を初めての発見、観測でした。系外惑星の形成についての手がかりを得られるとして天文学者には今後も強く注目されていくでしょう。

 

 

12月 日本の金井宣茂宇宙飛行士、ISSへ

12月

ソユーズに搭乗する前の金井宣茂宇宙飛行士 Image Credit : JAXA

2017年12月17日、金井宇宙飛行士が搭乗するソユーズ宇宙船がカザフスタン共和国にあるバイコヌール基地からISSへ向けて出発しました。金井宇宙飛行士はISSに長期滞在する日本人として7人目で、訓練も非常に順調に進んだといいます。宇宙で乳酸菌を摂取することによる免疫向上など、医学実験を予定しているとのことです。ツイッターやブログで毎日のISSをユーモラスに発信されていますね。

以上で終わりです。この他にも様々な宇宙ニュースがありました。来年も楽しみですね!
本年はお世話になりました。来年もTELSTARをよろしくお願いいたします。(TELSTAR一同)


 

2017年度TELSTAR感謝祭を開催しました!

TELSTAR感謝祭って?
こんにちは!
2018年度より新しく代表になりました、山添有紗(ありえってぃ)です。
感謝祭とは、毎年お世話になった協賛企業の方、一口宇宙飛行士の方、日ごろ読者としてTELSTARを支えてくださっている高校生に直接感謝を伝える場です。これからも応援していただけるように、1年間の活動の報告と来年度の活動方針について報告しています。

2017年度活動報告
今年度は冊子を累計3万6千部発行し、多くの中高生に宇宙の魅力を伝えてきました。
そのうえで冊子の影響力をさらに強めるため、より多くの中高生にアンケートを実施しました。どこに配布するか、いかに冊子を作るのかをより深く考えるきっかけとなり、これからの礎となる年になりました。
また、昨年設立された関西支部も様々なイベントを行い、TELSTARはますます活動を発展させてまいりました。皆様のおかげで、今年度も活動することが出来ました。ありがとうございました。

グループワーク「宇宙クイズ」
ご報告のあとに、「参加者の皆様ともっと仲良くなりたい!」という想いで今年も感謝祭恒例のグループワークを行いました。

今年度は「宇宙クイズ」です!
天文学、宇宙開発、TELSTARのこと、aikoさんの「花火」の歌詞について、
など様々なクイズのテーマがありました。

得点が3倍になる「馬鹿力」、問題を他のものと変更できる「チェンジ」などの特殊効果を使いながら、チームごとに得点を競い合いました。会場の外まで笑い声が聞こえるほど盛り上がりをみせてくれました。

感謝祭1

最後は2チームが同点だったので、全チームで延長戦を行いました。
その結果、まさかの上位2チームでないチームが優勝に!(笑)
優勝したチームにはTELSTARからスターウォーズグッズの景品をプレゼントいたしました。

そして、新世代へ。
そんな2017年度感謝祭でしたが、これをもって、TELSTARは代替わりとなりました。
吉田(はるぴー)から、と山添(ありえってぃ)へと代表交代を行いました。
副代表も1年生に引き継ぎ、ついにTELSTARは3代目を迎えました。

感謝祭2

2017年度は初めて大規模なアンケート調査を行い、様々な課題が見つかりました。2018年度はその課題解決に向けて、着実に進んでいきます。
今後とも宇宙広報団体TELSTARをよろしくお願いいたします。

宇宙兄弟10周年イベント潜入レポート!

講談社から発行されている漫画「宇宙兄弟」の連載が10周年を迎え、「宇宙兄弟10周年記念イベント」が行われました!「宇宙学生」を寄稿しているTELSTAR編集部もイベントへ潜入してまいりました。
そのイベントの様子を写真を交えてレポートします!

ムッタの声優平田広明さんのビデオメッセージ
今回イベントに招待されたのは、宇宙兄弟の原作者小山宙哉氏のファンクラブ「コヤチュー部」のみなさん170名。抽選で選ばれたラッキーなファンのみなさんです。
中高生の方やお年を召された方まで多くの方が参加されていました。

開演に先立ち、アニメで主人公南波ムッタを演じた平田広明さんのビデオメッセージが上映されました。

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最新の32巻で登場人物・伊藤せりかが地球に帰還したということで今回のイベントは「伊藤せりか帰還編」。平田さん自身、会場に来られなかったことを悔やんで(?)いるようでした。

原作者小山さん、せりか役沢城さん、初代担当編集佐渡島さんも登場!

開演ともに、漫画原作者の小山宙哉さん、沢城みゆきさん、初代編集を担当された佐渡島さんも登場されました。
小山さんから、沢城さんへの伊藤せりかを演じるにあたっての質問や、作品の初期に編集を担当された佐渡島さんならではのエピソードもあり、ファンのみなさんも非常に楽しまれているようでした。

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せりか役の声優沢城みゆきさんの作品生朗読
そしてここで、まだアニメ化されていない漫画の一部シーンを沢城さんが生朗読!
原作者小山さん、担当編集佐渡島さんおふたりとも、生の声優さんの演技に感動なさっているようでした。

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アニメ主題歌も担当したカサリンチュのライブ
アニメ主題歌を担当したカサリンチュのライブも行われました。
カサリンチュのおふたりも宇宙兄弟のファンだそうで、伊藤せりかも描かれている「あと一歩」の演奏は感動的でした…!

演奏の後はカサリンチュの2人も交えた5人でのトークに移り、主題歌に込めた想いや新曲のテーマソングプロジェクトの発表もありました。
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最新刊32巻の読書会
15分の休憩のあと、最新刊を片手に読書会も行われました。作品の魅力や、せりかさんへのメッセージなど、コヤチュー部員同士熱く語り合っているようでした!

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また、ローソンから宇宙兄弟とのコラボ「からあげ君 ブラックホール味」の差し入れもあり、みなさん楽しまれたようでした。(TELSTAR編集部もいただきました!美味しかったです!)

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そしてスペシャルゲスト「小山サンタ」からのプレゼントもコヤチュー部員一人一人へと手渡されていました。

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読書会のあとは恒例のじゃんけん大会が行われました!サイン入りグッズやTシャツなどレアなアイテムをゲットできたファンの方は大変喜ばれているようでした。

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そして最後にはカサリンチュによる10周年テーマソングの演奏がありました!
まだ発展途上で、ファンのみなさんと一緒につくっていく曲、とのことなのでさらに良い曲へと進化していくようですね!

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コヤチュー部への入り方・10周年記念サイト
「コヤチュー部」はメールマガジン「週間宙哉」や限定ファンイベントなどに参加できる宇宙兄弟の原作者小山宙哉さんのファンクラブです。
今なら他にもプレゼントがもらえるようなので、この記事を読んでいるあなたも申し込みをしてみては…?
詳細はコチラ!

そして10周年の記念サイトのオープンが発表されました。メインビジュアルを大きく使ったカッコよいサイトとなっているようです。ぜひアクセスしてみてはいかがでしょうか?